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微软英特尔30年联盟松动:Windows 8带来变数

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北斗星 发表于 2012-1-16 23:06 | 显示全部楼层 |阅读模式
一年前,微软进行激进的战略转移,计划开发的下一代软件产品将减少对30年合作伙伴英特尔的依赖,这则消息在整个科技行业掀起轩然大波。
一年后,微软的战略转移是否会明显改进该公司在移动产品领域的落后地位,该软件产品一旦上市是否对英特尔产生相当不利的影响,这些问题都还不清楚。
周一夜间,微软CEO史蒂夫·鲍尔默(Steve Ballmer)将再次出现在拉斯维加斯消费电子展(CES)现场,此前他也 是在这个展会上发布了准备开发Windows 8的消息。不过,在今年的CES展会上,鲍尔默可能不会演示该软件的任何新特性或披露研发进展信息。
业内企业高管认为,Windows 8最终版本要到今年下半年才会推出。但目前市场上已经在纷纷传闻新操作系统的特性,包括能够帮助微软与苹果竞争的触摸式界面,以及针对平板类产品的其他特性。
Windows 8与微软过去产品最大的不同之处在于其采用手机式芯片,以ARM许可设计及英特尔和AMD的x86芯片为基矗
ARM表示,Windows 8将首次推动高通芯片进入笔记本电脑。在这些供应商中,预计高通CEO将在周二的CES展会上发表主题演讲。
英特尔同时表示,Windows 8将帮助英特尔芯片进入许多平板产品。英特尔CEO保罗·欧德宁(Paul Otellini)在去年11月的投资者大会上表示,英特尔非常高兴Windows 8的推出,这对英特尔来说是再好不过的事情之一。
外界期待欧德宁在周二CES展会上的发言中讨论这一话题,该展会将在周二开幕,预计至周五结束时将共吸引15万人观展。
Windows 8期待
微软开发的每一款新操作系统,传统上都推动了对英特尔功能更强大的芯片需求,这两大巨头获得了PC行业的大部分利润。但目前PC支出正在放缓。市场研究公司Gartner预计PC市场规模今年将缩水1%至2330亿美元,而平板销售将增长53%至近500亿美元。
微软在软件领域曾享有不容挑战的霸主地位,但现在已逐渐失去这种地位。苹果iPhone及iPad和使用谷歌Android操作系统的手机产品为简单移动应用营造了大量市场,而这些应用反过来又使得这些手机产品更受欢迎。硬件及操作系统为ARM芯片提供了机会,该芯片的低功耗延长了手机电池寿命。
原惠普PC部门副总裁兼首席技术官菲尔·麦金尼(Phil McKinney)表示,对微软来说,赌注几乎不能再高了。微软预凭借Windows 8防止在新兴趋势中落伍,但Windows 8好像打破了传统的英特尔—微软联盟。
分析师及业界高管在Windows 8上看到技术提升承诺,但他们表示该软件难以帮助微软确立在平板市场的地位。因为在平板电脑市场,即便Android平板也难以对iPad构成压力。
Windows 8主要卖点更像是PC软件,外加Windows具备的安全特性,这可能吸引一些对平板电脑缺乏激情的企业用户。Windows 8与微软最新手机软件及Xbox游戏机共同分享新的Metro触摸界面。 它通过小方块展示移动图片及文字,不需要激活应用就可以显示内容。
但竞争对手不会袖手旁观。谷歌正开发市场期待已久的Android新版本“冰淇淋三明治”。从本质上而言,冰淇淋三明治系统是为智能手机与平板电脑提供的单个系统。与Android先前的版本不同,它是从不同的基础电脑程序上演进而来的。
Nvidia CEO黄仁勋表示,冰淇淋三明治解决了一个非常大的问题。Nvidia预计采用冰淇淋三明治系统和Windows 8的产品都可以配置ARM芯片。
英特尔处境
英特尔也正在尽量减小风险。一方面该公司在开发支持Windows 8的产品,另一方面也在采用冰淇淋三明治系统来支持智能手机。英特尔在智能手机市场受挫后,已经逐渐通过改进芯片功耗来提高对抗ARM产品的竞争力。预计英特尔CEO欧德宁在周二下午的CES展会上将透露采用冰淇淋三明治的智能手机客户。
微软或英特尔短期内都不太可能在移动市场获得大的市场份额,这也是英特尔可能在CES上大胆展示其轻薄笔记本Ultrabook的原因。
预计鲍尔默在展会上的演讲将主要关注微软近期推出的产品,尤其是Xbox及Windows 7操作系统。
前AMD副总裁帕特•墨尔海德(Pat Moorhead)表示,ARM支持者在便携式PC产品上采用Windows 8方面将面临挑战。
首先,这些便携式PC产品将不会运行现有的Windows应用,而基于英特尔或AMD x86芯片的笔记本电脑都会采用这些应用。这些差异将使一些用户产生混淆,除非这些产品品牌不一致。
此外,ARM还需要完成进一步的编程工作。业界高管认为ARM平台产品不具备与x86芯片Windows 8竞争的实力,但ARM支持者不希望延迟推出。高通负责软件战略的高级副总裁罗勃•钱德霍克(Rob Chandhok)就表示,关键因素在于他们将在哪个流程跨过终点线。
Freescale Semiconductor副总裁亨瑞·理查德(Henri Richard)表示,即使ARM芯片的进一步研发需要花上三到四年的时间,但ARM芯片最终将获得PC市场很大的份额。他认为在这点上是毫无疑问的。
英特尔发言人比尔•考尔德(Bill Calder)不同意理查德的看法。他表示,英特尔已经向Windows产品提供了数亿芯片,下一代产品将不会发生变化。
英特尔正准备推出面向平板电脑的首款芯片系列产品,因此也希望Windows 8能在相同时间段推出。不过英特尔新款芯片的定价可能是个问题。
Sanford Bernstein分析师师斯塔西•拉斯刚(stacy rasgon)表示,许多英特尔芯片售价为几百美元,这对移动产品来说太贵。即便低端Atom芯片的售价为31美元左右,但NvidiaTegra 2等芯片产品的售价仅为约21美元。
拉斯刚还表示,英特尔正面临市场份额流失给ARM的隐忧,但相比之下,ARM产品带给英特尔的价格压力威胁更大。
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